Laboratório Nacional
de Luz Síncrotron

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CIÊNCIA

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Avanço para tecnologias alimentadas pelo calor do corpo

Novo material termoelétrico apresenta grande potencial para dispositivos vestíveis, embutidos a roupas e acessórios, e outras tecnologias flexíveis

Um dos maiores desafios para o avanço de dispositivos embutidos a roupas e acessórios que sejam capazes, por exemplo, de continuamente medir e transmitir dados de sinais vitais, é a disponibilidade de energia, sem a necessidade de grandes baterias.

A partir dos chamados materiais termoelétricos – em que uma diferença de temperatura entre dois pontos do material cria uma corrente elétrica ou vice-versa – seria possível obter a energia elétrica utilizada pelo dispositivo a partir da diferença de temperatura entre a superfície do corpo humano e o ar ambiente.

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Nanoeletrônica controlada pela luz

Pesquisa investiga o controle da polarização elétrica em cerâmicas ferroelétricas por meio da incidência de luz

Materiais chamados ferroelétricos tem a propriedade de manter uma polarização elétrica espontânea, reversível pela aplicação de um campo elétrico externo. Esses materiais são adicionalmente, piezoelétricos – insto é, induzem o acúmulo de cargas elétricas pela aplicação de stress mecânico – e piroelétricos –  induzem uma voltagem temporária pelo aquecimento ou resfriamento. Essas propriedades fazem dos materiais ferroelétricos úteis em diversas aplicações, como em sensores de vibração mecânica, em máquinas de ultrassom médicas, ou sensores de fogo e variações de temperatura.

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Curativo nanotecnológico para ferimentos crônicos

Pesquisa desenvolve novo material para liberação controlada de óxido nítrico

A cura de um ferimento cutâneo segue um processo bastante complexo. Uma variedade de condições, incluindo doenças como o diabetes, pode fazer com que algum dos muitos fatores envolvidos na cicatrização não funcione corretamente. Dessa forma, o tecido não é capaz de se regenerar e o ferimento se torna uma condição crônica.

Ferimentos crônicos podem levar meses ou anos para finalmente se curarem – e podem até mesmo nunca se curar. Isso traz não só estresse físico e emocional para os pacientes. Ferimentos crônicos são também um problema financeiro para os sistemas de saúde como um todo.

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Materiais para a eletrônica do futuro

Pesquisa investiga a formação de diferentes fases de molécula a base de bismuto em isolantes topológicos

O desenvolvimento de dispositivos eletrônicos mais rápidos e eficientes passa pelo entendimento de propriedades exóticas da matéria na nanoescala. Uma das classes de materiais que apresentam características de interesse para a indústria eletrônica são os chamados isolantes topológicos.

Isolantes topológicos são materiais com poucos átomos de espessura que se comportam como isolante nas camadas de átomos em seu interior, mas como condutor nas camadas atômicas mais superficiais. A condutividade elétrica dessas camadas superficiais é notavelmente resistente à desordem atômica causada pela presença de impurezas, o que não acontece em outros materiais.

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Nanotecnologia para a Industria Têxtil

Pesquisa desenvolve novo método para tingimento com corantes naturais

Há milhares de anos, a humanidade utiliza substâncias extraídas de plantas, insetos e outros seres para dar mais cor aos tecidos, cerâmicas e outros produtos. No entanto, o uso desses corantes naturais entrou em declínio com a invenção dos corantes sintéticos na metade do século XIX. Atualmente, corantes sintéticos são utilizados nas mais diversas industrias, da têxtil à cosmética. Tanto a produção quanto utilização dessas substâncias podem levar a problemas ambientais caso não sejam devidamente degradados ou removidos dos efluentes industriais.

Por outro lado, corantes naturais são, em si, biodegradáveis, atóxicos e não prejudiciais ao ambiente. Ainda assim, por serem menos estáveis que os corantes sintéticos modernos, eles podem exigir a utilização de substâncias potencialmente tóxicas para que possam ser adequadamente fixados nas fibras dos materiais têxteis.

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Nanomedicamento contra o vitiligo

Teste in-vitro bem-sucedido mostra potencial para novo tratamento

O vitiligo é uma doença caracterizada pela perda da pigmentação da pele devido à morte de células chamada melanócitos, responsáveis pela produção da melanina. Essa doença atinge até 1% da população mundial e tratamentos atuais não são efetivos e exibem diversos efeitos colaterais.

Segundo a teoria mais aceita, a doença resulta de uma reação autoimune, isto é, da ação do sistema de defesa do corpo contra suas próprias células. Sabe-se que uma das proteínas que participa da síntese da melanina, chamada TyRP-1, também funciona como antígeno de diferenciação dos melanócitos. Isso significa que a proteína serve de dedo-duro, apontando os melanócitos para que sejam atacados pelo sistema imune. Por isso, uma possível estratégia para frustrar a progressão da doença é impedir a produção da proteína TyRP-1.

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A biodiversidade da Amazônia aplicada na produção de bioetanol de segunda geração

Enzima extraída de microrganismos de lago amazônico demonstra potencial no processo industrial de produção de biocombustíveis

O crescente entendimento de que a elevação na temperatura média do planeta tem sido causada pela ação humana intensificou nos últimos anos a busca por fontes de energia limpa, renovável e barata. Uma dessas fontes alternativas são os biocombustíveis da chamada segunda geração, produzidos a partir dos resíduos da agricultura, como palha e bagaço de cana, que são compostos principalmente por celulose. A produção do etanol de segunda geração, por exemplo, passa pela quebra dessa celulose em açucares mais simples com a utilização de diversas enzimas, com posterior fermentação em etanol.

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Nanotecnologia na fertilização de plantas

Pesquisa investiga mecanismo de absorção e transporte de nanopartículas de zinco

Na produção agrícola, diversos dos nutrientes necessários para o crescimento e desenvolvimento das plantas são fornecidos ou suplementados através de fertilizantes. Alguns nutrientes, como fósforo ($\rm P$) e potássio ($\rm K$), são necessários em grandes quantidades, mas obtidos de fontes minerais limitadas. Outros – como manganês ($\rm Mn$), cobre ($\rm Cu$) ou zinco ($\rm Zn$) – são necessários apenas em pequenas quantidades e sua aplicação excessiva pode ser tóxica para as plantas ou para importantes microrganismos presentes no solo.

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Reciclagem de poluentes para a produção de combustíveis alternativos

Pesquisa analisa a desativação de catalisadores de níquel na reforma a seco do metano

O gás hidrogênio ($\rm H_2$) é uma das melhoras alternativas aos combustíveis fósseis já que sua combustão tem como produto final apenas vapor de água. Uma forma promissora de se produzir hidrogênio é a partir do chamado biogás: metano ($\rm CH_4$) e gás carbônico ($\rm CO_2$) originado na fermentação de matéria orgânica em ambientes anaeróbicos, como aterros sanitários.

Um dos processos possíveis para essa transformação é a reforma a seco do metano (DRM, na sigla em inglês), em que se faz com que o $\rm CO_2$ e o $\rm CH_4$ contidos no biogás reajam (na presença de um catalisador) produzindo uma mistura de $\rm H_2$ e monóxido de carbono ($\rm CO$) conhecida como gás de síntese.

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Estrutura e Atividade Catalítica de Nanopartículas de Cobre

Pesquisa investiga o efeito da adição de ceria na atividade de catalisadores para a reação de deslocamento gás-água

Catalisadores são substâncias que promovem e aceleram reações químicas sem serem consumidos durante o processo e são amplamente empregados em processos industriais na produção de diversos produtos químicos.

Em especial, catalisadores baseados em nanopartículas de cobre dispersados em um suporte de óxido beneficiam diversas reações, como a síntese de metanol, a desidrogenação de álcoois, ou a reação de deslocamento gás-água (water gas shift ou WGS) que é uma das principais reações para produção de hidrogênio em escala industrial. Nela, monóxido de carbono reage com vapor de água produzindo gás carbônico ($\rm CO_2$) e hidrogênio ($\rm H_2$).

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